Convento de Santo António

O convento de Santo António de Vila Cova de Alva foi edificado entre 1713, ano do lançamento da primeira pedra pelo Bispo-Conde D. António de Vasconcelos e Sousa, e 1723, remontando a 24 de Fevereiro desse ano a cerimónia de trasladação do Santíssimo Sacramento para a igreja (ANACLETO, 1996, p. 78). De acordo com a lápide do túmulo de Luís da Costa Faria, presente no transepto, é a este homem, natural de Arganil e que desempenhou cargos tão significativos como, entre outros, o de Desembargador da Casa da Suplicação, de Procurador Fiscal da Junta dos 3 Estados e de Juiz da Chancelaria e dos Contos do Reino, que se deve a instituição do convento e, ao que tudo indica, uma boa parte do montante gasto na sua edificação (IDEM, p. 80).

As dependências conventuais estruturavam-se em função do claustro, de planta quadrangular, e em torno do qual se desenvolviam a igreja, a Sala do Capítulo e outras dependências de cariz mais prático e uso comum, como o refeitório, a cozinha, a adega, a portaria e alguns arrumos. As celas situavam-se no andar superior, muito possivelmente a par de um hospício de que restam alguns vestígios (IDEM; p. 83).

A igreja, de planta cruciforme, conserva, no interior, o esplendor da talha dourada que caracterizou os espaços barrocos no nosso país, contrastando vivamente com a austeridade própria da Ordem, bem visível da arquitetura depurada do conjunto conventual. A fachada, em empena de cunhais rusticados rematados por pináculos, é aberta por um arco abatido, também rusticado, sobrepujado pelo janelão do coro, e por um óculo. O portal, de verga reta, exibe, sobre a cornija, um nicho decorado por enrolamentos. No interior, a austeridade arquitetónica, com cornija na nave, arcos de volta perfeita a marcar o transepto arco triunfal também de volta perfeita, e restantes vãos de verga reta é equilibrada pelos altares colaterais, de talha dourada de estilo nacional, pelas sanefas que rematam as imagens sobre o arco triunfal, pelas pinturas deste último, e pelo imponente retábulo-mor, da mesma época. No coro-alto destaca-se o cadeiral de duas ordens, em talha.

Na cerca conventual, conservam-se várias fontes e bicas de água, que convidam à meditação e repouso.

O convento está classificado como Monumento de Interesse Público (MIP) através da Portaria n.º 885/2013, DR, 2.ª série, n.º 240, de 11-12-2013 

 

Coordenadas GPS

Latitude: 40.2826654

Longitude: -7.941290